Museo Virtual de Meteoritos
 
Inicio   |   Introducción   |   Salas del Museo Virtual   |   Últimos meteoritos   |   Enlaces   |   Índice de meteoritos   |   Contacto

Sala 2
Impactos de rocas contra la Tierra
Cráteres de impacto

Figura 1. La superficie de la Luna está plagada de cráteres producidos por impactos.

La Luna, al igual que otros muchos objetos del Sistema Solar, está cubierta por numerosos cráteres de impacto producidos por la colisión de rocas contra su superficie a gran velocidad (Figura 1). En la Tierra, sin embargo, el número de cráteres de impacto identificados hasta la fecha es muy pequeño, aproximadamente unos 180 (Figura 2). Sin embargo, sabemos que nuestro planeta ha sufrido grandes impactos a lo largo de su historia, incluso más que nuestra propia luna. No obstante, la superficie de nuestro planeta es un entorno muy dinámico, pues la tectónica de placas, la acción erosiva de la atmósfera e incluso la de los seres vivos han contribuido a borrar la mayoría de las cicatrices producidas por estas colisiones.

Figura 2. Cráteres de impacto identificados en la Tierra

El cráter de Vredefort es, con sus casi 300 km de diámetro, el mayor cráter de impacto que se ha localizado hasta el momento en la Tierra. Se encuentra en Sudáfrica y lo produjo el impacto de una roca de unos 10 km de diámetro hace aproximadamente 2000 millones de años. Su nombre viene dado por la localidad de Vredefort, que se encuentra situada cerca del centro del cráter. Fue declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el año 2005 por tratarse de una estructura con un enorme interés desde el punto de vista geológico.

Sala previa Siguiente sala

 

||   Museo Virtual de Meteoritos   ||

©Todos los derechos reservados. Prohibido el uso de cualquier material contenido en esta web sin consentimiento explícito
y por escrito de su autor